La province de Laocai au nord du Vietnam (Sapa et Bac Ha)

L’actuel territoire de Lào Cai est celui de l’ancienne province du même nom sous l’administration française. Le chef-lieu Lào Cai se trouve à 299 km de Hanoi. La population se compose des Viêt, des H’Mông, des Dao et des Thai. La chaîne Hoàng Liên Son est dominée par le pic Fan Si Pan (3.143 m) – point culminant du Vietnam. Les rivières principales sont le fleuve Rouge et le Chay. Les forêts donnent des espèces de bois précieuses (bois veiné, bois radié, aralia bulbeux, aconit, albe). Les minéraux comptent l’apatite, le cuivre rouge, le plomb, l’étain, l’or et l’argent amalgamé. Le riz et le maïs sont les principaux produits agricoles. Les arbres fruitiers cultivés sont le pêcher, le prunier, l’oranger, l’ananas, etc.

Sa Pa, fameux site touristique, se situe à 1.560 m d’altitude et 37 km du chef-lieu Lào Cai, avec des paysages pittoresques. Ici, le climat est doux en été, parfois il neige en hiver. Dans les années 1920, les Français avaient construit beaucoup de villas qui ont été détruites pendant la guerre. Sa Pa attire les touristes. Les marchés de Bac Hà et de Muong Khuong constituent des rencontres culturelles et économiques des ethnies minoritaires, notamment des H’mông qui descendent des hautes montagnes pour échanger des marchandises. Tous les jours de marché ressemblent à des fêtes.