La province de Lai Chau au nord du Vietnam

L’actuelle province de Lai Châu s’étend sur le territoire de la province de même nom sous l’administration française et a 7 districts. La population se compose des ethnies Thai, H’mông, Viêt, Giay, Hà Nhì, etc. Lai Châu a des frontières communes avec la Chine et le Laos. Nombre de hautes montagnes se dressent notamment dans la partie entre le fleuve Rouge et la rivière Dà (le pic Putalen culmine à 3.096 m). Tà Phình (à 1.200 – 1.400 m d’altitude) et Xín Chai sont deux plateaux. Entre les hautes montagnes il y a de nombreuses vallées étroites. Les rivières principales sont le Dà, le Nâm Nam, le Nâm Muc, le Nâm Rôm, avec plusieurs chutes d’eau qui les rendent difficiles à la navigation. Pourtant, c’est une réserve importante d’hydro-électricité. Les forêts donnent du bois, diverses espèces de bambou, l’igname des teinturiers, le stick-lac, le cardamome, le champignon, l’anis. La ferme d’État Diên Biên (2.400 ha) pratique la culture du riz et l’élevage.